Risc de demència per als astronautes que viatgin a Mart

|

Un expert en arts marcials, el primer civil espanyol que viatjarà a l'espai

El cervell d'un astronauta en una missió a Mart resulta assetjat per partícules destructives que poden perjudicar per sempre la cognició, segons ha descobert un estudi de la Universitat de Califòrnia-Irvine (UC-I), a Estats Units, que es publica en l'edició d'aquest divendres de 'Science Advances'.

L'autor del treball i professor d'Oncologia Radioterápica a l'Escola de Medicina de la UCI, Charles Limoli, i els seus col·legues van trobar que l'exposició a les partícules carregades d'alta energia --igual que les que es troben en els rajos còsmics galàctics que bombardegen als astronautes durant els vols espacials perllongats-- provoquen importants danys en el sistema nerviós central, donant lloc a alteracions cognitives.

"No és una notícia positiva per als astronautes desplegats en un viatge de dos a tres anys d'anada i volta a Mart", assenyala Limoli. "Disminucions de rendiment, dèficits de memòria i pèrdua de la consciència i l'enfocament durant els vols espacials poden afectar a les activitats crítiques de la missió i l'exposició a aquestes partícules poden tenir a llarg termini conseqüències adverses en la cognició durant tota la vida", adverteix.

Per a l'estudi, els autors van sotmetre a rosegadors a radación de partícules conoxígeno totalment ionitzat i titani en el Laboratori de Radiació Espacial de la NASA en el Laboratori Nacional de Brookhaven abans de retornar-los al laboratori de Limoli en Irvine. Els investigadors van veure que l'exposició a aquestes partícules va provocar inflamació del cervell, la qual cosa interromp la transmissió de senyals entre neurones.

Les imatges van revelar com es resultava afectada la xarxa de comunicació del cervell per reduccions en l'estructura de les cèl·lules nervioses trucades dendritas i espines. Alteracions sinápticas addicionals en combinació amb els canvis estructurals van interferir en la capacitat de les cèl·lules nervioses de transmetre eficientment senyals electroquímics. A més, aquestes diferències eren paral·leles a la disminució de rendiment en les tasques de comportament dissenyades per provar l'aprenentatge i la memòria.

Tipus similars de disfunció cognitiva més severa són comunes en pacients amb càncer cerebral que han rebut diversos tractaments de radiació basada en fotons en dosis molt més altes. En una altra investigació, Limoli estudia l'impacte de la quimioteràpia i la irradiació cranial sobre la cognició.

Encara que els dèficits cognitius en els astronautes portarien mesos fins a manifestar-se, Limoli creu que el temps necessari per a una missió a Mart és suficient perquè sorgeixin aquest tipus de dèficits. Les persones que treballen durant llargs períodes en l'Estació Espacial Internacional no s'enfronten al mateix nivell de bombardeig de rajos còsmics galàctics, ja que encara estan dins de la magnetosfera protectora de la Terra.

Les partícules irradiades que componen aquests rajos còsmics galàctics són principalment restes d'esdeveniments passats de supernoves. Com a solució parcial, Limoli planteja que es dissenyin naus espacials per incloure àrees amb un augment del blindatge, com les utilitzats per al descans i el somni. No obstant això, aquestes partícules altament energètiques travessaran la nau "i realment no hi ha escapatòria".

Els tractaments preventius ofereixen una mica d'esperança. "Estem treballant en estratègies farmacològiques que impliquin composts que eliminin els radicals lliures i protegeixin la neurotransmisión --avança Limoli--. Però encara no s'han optimitzat i estan en desenvolupament".

Sense comentarios

Escriu el teu comentari




No s'admeten comentaris que vulnerin les lleis espanyoles o injuriants. Reservat el dret d'esborrar qualsevol comentari que considerem fora de tema.

EL MÉS LLEGIT

ARA A LA PORTADA
ECONOMIA
Llegir edició a: ESPAÑOL | ENGLISH