La Terra va esquivar en 2012 una tempesta solar catastròfica

|

Taques solars

Científics, funcionaris governamentals i planificadors d'emergència es van reunir recentment en Boulder, Colorit, en una reunió anual sobre Clima Espacial organitzada per la NOAA --l'agència meteorològica d'Estats Units-- per discutir els perills i les probabilitats de tempestes solars.

L'actual cicle solar és més feble del normal, per la qual cosa calia esperar una reunió de perfil baix. Per contra, els passadissos i les sales de reunions van ser un formiguer d'interès en presentar-se les dades definitives sobre una intensa tempesta solar que va ser a punt de xocar contra la Terra en 2012.

"Si ens hagués copejat, encara estaríem recollint els trossos", diu Daniel Baker, de la Universitat de Colorit , qui va presentar una xerrada titulada 'El Gran Esdeveniment Solar Eruptivo dejulio de 2012: Definició d'Escenaris Extrems de Clima Espacial.

Aquest succés ara conegut en tota la seva transcendència va succeir fa gairebé dos anys. El 23 de juliol de 2012, un núvol de plasma o "CME" va sortir disparada del Sol a 3.000 quilòmetres per hora, més de quatre vegades més ràpid que una erupció típica. La tempesta va travessar l'òrbita terrestre, però, afortunadament, la Terra no estava allí. En el seu lloc, va copejar la nau espacial STEREO-A. Els investigadors han estat analitzant les dades des de llavors, i han arribat a la conclusió que la tempesta va ser una de les més fortes registrades en la història. "Podria haver estat més fort que el propi Esdeveniment Carrington", diu Baker.


L'Esdeveniment Carrington de setembre 1859 va ser una sèrie de poderoses CMEs que van copejar la Terra de ple, la qual cosa va provocar aurores boreals fins al sud de Tahití. Tempestes geomagnètiques intenses van causar espurnes en les línies telegràfiques, calant foc a algunes oficines de telègrafs i desactivant de fet la 'Internet victoriana', informa la NASA.


"Una tempesta similar en l'actualitat podria tenir un efecte catastròfic a les xarxes elèctriques i de telecomunicacions". Segons un estudi realitzat per l'Acadèmia Nacional de Ciències, l'impacte econòmic total podria excedir els 2.000 milions de dòlars o 20 vegades major que els costos d'un huracà com el Katrina. Transformadors de diverses tones destruïts per una tempesta magnètica d'aquest calibre trigarien anys a ser reparats.


Un article recent en Nature Communications elaborat per la físic Janet G. Luhmann, de la Universitat de Berkeley descriu el que va donar a la tempesta de juliol de 2012 una potència similar a l'Esdeveniment Carrington. D'una banda, la CME va ser en realitat dues CMEs separades per només 10 a 15 minuts. Aquesta doble tempesta va recórrer una regió de l'espai que havia estat netejada abans per un altre CME només quatre dies abans. Com a resultat, les CME no es van desaccelerar tant com de costum pel seu trànsit pel mitjà interplanetari .


D'haver ocorregut només una setmana abans, l'ona expansiva de l'erupció magnètica solar hauria xocat de front contra la Terra, asi que va ser esquivada per poc.


Quan l'Esdeveniment Carrington va sacsejar la Terra al segle XIX, la tecnologia de l'època eren encara poc sensible a les pertorbacions electromagnètiques. La societat moderna, per contra , és profundament depenent de tecnologies sensibles al sol , com el GPS, les comunicacions per satèl·lit i Internet. "L'efecte d'una tempesta asi sobre les nostres tecnologies modernes seria enorme", diu Luhmann.


Durant les discussions informals en el taller, Nat. Gopalswamy, del Centre de Vol Espacial Goddard, va assenyalar que "sense sondes com la STEREO de la NASA, mai hauríem conegut la gravetat de la supertormenta 2012. Això demostra la importància de comptar amb "boies meteorològiques espacials".

Sense comentarios

Escriu el teu comentari




No s'admeten comentaris que vulnerin les lleis espanyoles o injuriants. Reservat el dret d'esborrar qualsevol comentari que considerem fora de tema.

EL MÉS LLEGIT

ARA A LA PORTADA
ECONOMIA
Llegir edició a: ESPAÑOL | ENGLISH