El monstre del Llac Ness va existir a Alemanya fa 132 milions d'anys

|

Lagenanectesrichterae

                                                                                                                       Els elasmosauros tenien colls espectacularment llargs.


Un equip internacional de científics ha descobert una espècie extinta de rèptil aquàtic de coll llarg i vuit metres de llarg de fa 132 milions d'anys i que s'assembla a la imatge popular del monstre del Llac Ness. Les troballes han estat publicades al 'Journal of Vertebrate Paleontology'.


Aquest monstre marí, al qual els científics han batejat com 'Lagenanectes richterae', era una mena de plesiosaure que va dominar els mars durant l'Era dels Dinosaures i és un dels més antics del seu tipus. Les restes de l'esquelet, perfectament conservats, van ser descoberts el 1964 per col·leccionistes privats de fòssils en un fossat excavat d'argila a Sarstedt, prop de Hannover, al nord d'Alemanya.


Però no ha estat fins a més de mig segle després quan els ossos s'han pogut investigar. El Museu Estatal de Baixa Saxònia, a Hannover, va convidar a un grup de científics internacionals a estudiar l'espècimen, entre ells Sven Sachs, del Museu d'Història Natural de Bielefeld, a Alemanya, i autor principal de l'estudi. "Ha estat una de les joies ocultes del museu, i encara més important, ha resultat ser una cosa nova per a la ciència", afirma l'investigador.


L'esquelet de 'Lagenanectes richterae' inclou la major part del crani, que tenia una cadena de llargues dents semblants a ullals, a més de vèrtebres, costelles i ossos de les quatre extremitats amb forma d'aleta. Curiosament, els ossos també van mostrar evidència d'infecció bacteriana crònica, el que suggereix que l'animal havia patit d'una malaltia a llarg termini que, potser, podria haver estat la causa de la seva mort.


"Les mandíbules tenien algunes característiques especialment inusuals", opina el paleontòleg Jahn Hornung, coautor del document. "La seva barbeta ampla es va expandir en una enorme cresta que sobresortia, i les seves dents inferiors es van clavar cap als costats, el que probablement va servir per atrapar peixos petits i calamars que després van ser empassats sencers", descriu l'investigador.


Segons l'estudi, els canals interns en les mandíbules superiors podrien haver allotjat nervis vinculats a receptors de pressió o electrorreceptores a l'exterior del musell que podrien haver servit d'ajuda al dinosaure per localitzar les seves preses.


UN DELS PLESIOSAURES MÉS ANTICS DE LA SEVA TIPUS


"L'aspecte més important d'aquest nou plesiosaure és que està entre els més antics del seu tipus", assegura l'investigador Benjamin Kear, del Museu d'Evolució de la Universitat d'Uppsala, a Suècia, i autor principal de l'estudi. "És un dels primers elasmosauros, un grup extremadament reeixit de plesiosaures distribuïts globalment que semblen haver tingut els seus orígens evolutius en els mars que un cop van inundar Europa occidental", explica.


Els elasmosauros tenien colls espectacularment llargs --el més llarg de qualsevol vertebrado-- incloent fins a 75 vèrtebres individuals. Encara que no totes les vèrtebres cervicals de 'Lagenanectes richterae' van ser recuperades, s'estima que al voltant de 40 o 50 van haver d'haver estat presents originalment.


Els elasmosauros es van desenvolupar durant el període Cretaci, però es van extingir amb els dinosaures fa 66 milions d'anys. La nova espècie identificada vivia en un mar poc profund que cobria el nord d'Alemanya fa prop de 132 milions d'anys, el que indica que el 'Lagenanectes richterae' va existir uns 70 milions d'anys abans que els últims elasmosauros.


El crani d'aquesta nova criatura marina s'exposarà com a peça central en la mostra 'Mons de l'Aigua' al Museu Estatal de Baixa Saxònia, a Hannover, institució que va encarregar la investigació dels ossos als científics.

Sense comentarios

Escriu el teu comentari




No s'admeten comentaris que vulnerin les lleis espanyoles o injuriants. Reservat el dret d'esborrar qualsevol comentari que considerem fora de tema.

EL MÉS LLEGIT

ARA A LA PORTADA
ECONOMIA
Llegir edició a: ESPAÑOL | ENGLISH