dilluns, 21 de octubre de 2019

Es detecta una dramàtica disminució d'insectes voladors a tot el món

|

marieta

Una marieta (Harmonia axyridis) / CC


Alguns insectes són plagues. Però també pol·linitzen les plantes, són una baula clau en la cadena alimentària i ajuden a descompondre desfets.


Si els insectes desapareguessin, qualsevol ecosistema col·lapsaria. "Quant pitjor pot arribar a ser", assenyala l'entomòleg de la Universitat de Delaware, Doug Tallamy. Si desapareguessin, "el món començaria a podrir".


Recorda que el biòleg de Harvard, EO Wilson, un cop va trucar a les bestioles: "Les petites coses que governen el món."


Wilson, de 89 anys, va recordar que un cop va jugar en un "Washington viu amb insectes, especialment papallones". Ara, "els insectes voladors pràcticament han desaparegut".


L'any passat, quan va conduir dels suburbis de Boston a Vermont i va decidir comptar quants bestioles van colpejar el seu parabrisa. El resultat: Una sola arna.


LA PROVA DEL PARABRISES


L'experiment no científic es diu la prova del parabrisa. Wilson recomana que la gent comuna i corrent ho faci per si mateixa per veure. Els Baby Boomers probablement notaran la diferència, assegura Tallamy.


Diversos científics han realitzat les seves pròpies proves amb parabrises, graelles de cotxes i fars, i la majoria noten pocs insectes aixafats.


Els investigadors s'afanyen a assenyalar que aquests exercicis no són bons experiments científics, ja que no inclouen grups de control ni fan comparacions amb resultats anteriors. (Els cotxes d'avui dia també són més aerodinàmics, de manera que és més probable que les bestioles passin per sobre d'ells).


Tot i així, hi ha signes de declivi. Les investigacions han demostrat la disminució d'espècies en llocs específics, incloent xinxes, arnes i borinots.


La UE prohibeix l'ús d'insecticides nocius per a les abelles


Un estudi va estimar una disminució del 14 per cent en les marietes als Estats Units i Canadà entre 1987 i 2006. L'entomòleg urbà de la Universitat de Florida, Philip Koehler, diu que ha vist una disminució recent de les mosques de març, insectes que volen i cobreixen els parabrises de Florida en les dècades de 1970 i 1980. Aquest any, assenyala, "va ser una mica decebedor".


mosca


A la Universitat de Nevada, l'investigador Lee Dyer i els seus col·legues han estat observant insectes a l'Estació Biològica La Selva a Costa Rica des de 1991. Hi ha una gran full de parany d'insectes sota llum negra que fa dècades estaria coberta d'insectes. Ara, "no hi ha insectes".


Però no hi ha molta investigació sobre tots els insectes voladors en grans àrees.


L'EVIDÈNCIA


L'any passat, un estudi que va trobar una disminució del 82 per cent a mitjan estiu en el nombre i pes dels insectes capturats en trampes en 63 reserves naturals a Alemanya, en comparació amb 27 anys abans.


Va ser un dels pocs, si més no, estudis amplis. Els científics diuen que no es poden fer comparacions similars en altres llocs, perquè no es feien recomptes d'errors similars fa dècades.


"No sabem quant estem perdent si no sabem quant tenim", assenyala la entomòloga Helen Spafford de la Universitat de Hawaii.


La manca de dades més antigues fa que "no estigui clar fins a quin punt estem experimentant un arthropocalypse", diu la entomòloga de la Universitat d'Illinois May Berenbaum en un reportatge per a ' NBCNews '. Els estudis individuals no són convincents en si mateixos, "però el pes acumulat de l'evidència sembla estar canviant" per mostrar un problema.


Després de l'estudi alemany, els països van començar a preguntar-se si tenen problemes similars, segons l'ecologista Toke Thomas Hoye de la Universitat d'Aarhus a Dinamarca. Va estudiar les mosques en uns pocs llocs de la remota Groenlàndia i va notar un descens del 80 per cent en el nombre de mosques des de 1996.


"Clarament no és una cosa alemany", diu l'entomòleg de la Universitat de Connecticut, David Wagner, que ha fet una crònica de la disminució de les poblacions d'arnes al nord-est dels Estats Units. "Només hem de esbrinar com estès està el fenomen".


LES CAUSES


La majoria dels científics assenyalen que molts factors, no només un, van causar l'aparent disminució dels insectes voladors.


Entre les causes es troben la pèrdua d'hàbitat, l'ús d'insecticides, la destrucció de plantes natives, l'agricultura de monocultiu, les espècies in vasoras, la contaminació lumínica, el tràfic per carretera i el canvi climàtic.


"És la mort per mil causes, i això són realment males notícies", alerta Wagner.


Els pesticides neonicotinoides estan darrere de la desaparició de les abelles


Per la seva banda, Tallamy es presenten dues causes fonamentals: La guerra humana contra les males herbes i les vastes terres de conreu plantades amb els mateixos pocs cultius.


Les males herbes i les plantes natives són el que mengen els insectes i on viuen, diice Tallamy. Les llenties lletoses, crucials per a la bonica papallona monarca, estan disminuint ràpidament.


La gespa arreglat als Estats Units està tan estès que, en conjunt, és tan gran com Nova Anglaterra, comenta. Aquests paisatges són "zones essencialment mortes".


La contaminació lumínica és un altre gran problema per espècies com les arnes i les cuques de llum, assenyalen els experts en insectes. Els insectes són atrets per la brillantor, on es converteixen en preses fàcils i gasten l'energia que haurien d'estar fent servir per aconseguir menjar, diu Tallamy.


una arna


Jesse Barber de Boise State està elaborant un estudi de cuques de llum i altres insectes al Parc Nacional Grand Teton. Diu que nota una clara connexió entre la contaminació lumínica i la disminució de les poblacions.


"Copegem als insectes durant el dia, els colpegem a la nit", diu Tallamy. "Els estem colpejant per tot arreu".


La gespa, la contaminació lumínica i el tràfic d'insectes massacrats a les carreteres són habituals en on les persones es concentren.


Però el científic danès Hoye va trobar una notable disminució de múscidos a Groenlàndia a 500 quilòmetres de la civilització. Els seus estudis van relacionar les disminucions amb temperatures més càlides.


Altres científics diuen que el canvi climàtic causat per l'home pot jugar un paper, encara que petit.


RESTAURACIÓ DEL HÀBITAT


Els governs estan tractant de millorar la situació. Maryland està en un experiment de tres anys per veure si la plantació de flors silvestres natives ajuda a recuperar la població d'abelles.


La investigadora d'entomologia de la Universitat de Maryland, Lisa Kuder, diu que l'habitual "gespa és bàsicament com un desert" que no atrau els insectes voladors.


Ella va trobar una millora -70 espècies diferents i rècords per a les abejas- en les àrees on es permet que les flors creixin salvatges i naturals al llarg de les carreteres.


El problema és que està tan a prop de les carreteres que Tallamy tem que les plantes es converteixin en "trampes ecològiques en què es atrau els insectes i que siguin aixafats pels cotxes".


Tot i així, Tallamy manté l'esperança. L'any 2000, es va mudar a aquesta àrea rural entre Filadèlfia i Baltimore i va fer el seu pegat de 10 acres amb totes les plantes natives, creant un pati de jocs per als insectes. Ara té 861 espècies d'arnes i 54 espècies d'aus que s'alimenten d'insectes.


Wagner, de la Universitat de Connecticut, passa els estius ensenyant als estudiants de secundària en un campament a cercar insectes, com ho va fer fa dècades. Els costa trobar els capolls que solia veure regularment.


"Els nens als quals els estic ensenyant ara mateix pensaran que els escassos insectes són la regla", lamenta Wagner. "No s'estan adonant que podria haver-hi un desastre ecològic molt a prop".

Sense comentarios

Escriu el teu comentari




No s'admeten comentaris que vulnerin les lleis espanyoles o injuriants. Reservat el dret d'esborrar qualsevol comentari que considerem fora de tema.
ARA A LA PORTADA
ECONOMIA
Llegir edició a: ESPAÑOL | ENGLISH