divendres, 25 de setembre de 2020

El segle perdut de l'Argentina - I el que ha de venir

José Clavijo
Diplomàtic veneçolà retirat

En la seva novel·la més influent Els quatre genets de l'Apocalipsi, l'escriptor espanyol Vicente Blasco Ibáñez narra les vicissituds de dues famílies -que van tornar a Europa des d'Argentina- lluitant en bàndols oposats durant la Primera Guerra Mundial. Darrere de la trama principal es destria com Blasco Ibáñez descriu i percep a l'Argentina de començaments de segle XX: un país d'immigrants amb una economia florent, vasts recursos naturals i prometedores perspectives. Va ser una percepció comuna en aquell temps.


Les pampes o la praderia?


Cent anys enrere Argentina era la terra del futur, un dels deu països més rics del món. Hi havia registrat durant dècades la taxa de creixement del PIB més alt del món i tenia un major ingrés per càpita que França o Alemanya. En el seu dinamisme i potencial, Argentina era un rival hemisfèric dels EUA. La seva prosperitat es va impulsar per les inversions massives en infraestructura i innovació. Per l'any 1914, s'havien col·locat uns 33,500 km. De vies de ferrocarril; la producció i les exportacions de gra van gaudir d'augments múltiples; la refrigeració de la carn va facilitar les exportacions a una escala sense precedents.


Argentina va ser un pioner educatiu que posseïa el millor sistema d'escoles públiques i les taxes d'analfabetisme més baixes d'Amèrica Llatina. La seva arquitectura, perfil demogràfic i estil de vida s'albiraven un país europeu assentat en el Con Sud d'Amèrica. Retalls del seu passat van sobreviure. Els argentins segueixen jugant a rugbi ja hoquei sobre herba. A les cafeteries tradicionals que esquitxen els carrers de Buenos Aires, un podria imaginar-se fàcilment en qualsevol capital europea. De viatge a Buenos Aires per primera vegada en la dècada de 1960, l'escriptor guanyador del premi Nobel Mario Vargas Llosa es va meravellar de la seva rica vida cultural, advertint que tenia més teatres que París.


Ara bé, és important posar l'accent en aquest efímer període daurat en la història d'aquest país a causa de que successives generacions d'argentins ho rememoren amb una barreja de nostàlgia i remordiment; mentre que altres parts del món s'han preguntat com un país amb tanta riquesa en recursos naturals i una població educada poder haver quedat relegat.


Fora d'ona i fora de temps


Va ser, en retrospectiva, un segle de crisi recurrents provocades per la mala gestió governamental i una excessiva dependència de la fluctuació dels preus de les matèries primeres . A diferència de la decadència meteòrica d'un país com Veneçuela sota l'anomenada Revolució Bolivariana, el declivi de l'Argentina ha estat més aviat un gradual procés d'alts i baixos que, però, es s'ajusta a un patró general d'errors i ensopegades. I tot i que les condicions econòmiques internacionals van jugar el seu paper, la responsabilitat és pròpia, amb governs no disposats -o incapaces- a modernitzar i diversificar l'economia, i una població massa disposada a creure les generoses promeses de polítics populistes.


En certa manera, l'Argentina va estar fora de sincronia amb les tendències econòmiques mundials prevalents. La seva economia, impulsada per les exportacions de productes bàsics, es va veure fortament afectada pel proteccionisme de la Gran Depressió de la dècada de 1930. Una caiguda de la demanda externa i els ingressos duaners va conduir a la primera de moltes crisis financeres i el primer de sis cops militars. Però quan l'economia mundial va començar a obrir-se al lliure comerç des de finals dels anys 1940 i en la dècada de 1950, Argentina es va bolcar cap a dins. Sota la presidència de Juan Domingo Perón, el país va girar cap a la autosuficiència nacional, emprenent un procés prolongat de substitució d'importacions, nacionalitzacions i un enfocament en les grans indústries estatals. L'autarquia va ser acompanyada pel corporativisme, l'efecte de la simpatia de Perón cap Mussolini i el feixisme italià.


Des de llavors, l'Argentina ha oscillat entre cicles de liberalització i d'intervencionisme -amb aquest últim predominant en gran mesura-. Tot i els períodes de prosperitat, recurrents desequilibris fiscals, intermitents brots d'hiperinflació i un alt endeutament han interromput el creixement econòmic. Argentina ha suportat el major nombre de crisis macroeconòmiques a Amèrica Llatina durant els últims setanta anys; passant més o menys una tercera part del temps en recessió des de 1950.


La progènie de Perón


Tot i que una successió de cops militars va interrompre la fràgil democràcia argentina, el particular populisme engendrat per Domingo Perón és el que ha deixat l'empremta més indeleble en la societat argentina. Eclèctic, mal·leable i durador, el "Peronisme" conserva gran atractiu popular entre les classes pobres i mitjanes baixes, tot i el seu llegat polèmic.


Un repunt d'hiperinflació i una recessió en la dècada de 1990 van obligar a president Carlos Menem a trencar amb les polítiques tradicionals populistes i abraçar les reformes del lliure mercat; el altre temps polític peronista va atreure la inversió estrangera i va privatitzar algunes indústries estatals ineficients. No obstant això, la volatilitat econòmica es va mantenir i va créixer el descontentament social a causa dels efectes de les reformes. Argentina va ser molt afectada per les crisis financeres asiàtica i russa, provocant la fugida de capitals. A la fi d'aquesta dècada el país una altra vegada més s'enfrontava a una greu recessió. Uns tipus de canvi fix sobreevaluats i un elevat deute extern van contribuir a la devastadora crisi econòmica del 2001-2002 , quan l'economia es va contraure un 20% i el país va entrar en default en el seu deute d'US $ 100 mil milions. Va ser el major incompliment de pagaments de la història fins aquell moment. Durant el punt més baix de la crisi, Argentina va tenir cinc presidents diferents en el termini d'unes poques setmanes.


Se li atribueix a president Néstor Kirschner amb estabilitzar l'economia. Des de principis de la dècada de 2000 es van dur a terme polítiques de redistribució generoses, en gran part gràcies a un auge en els preus dels productes bàsics i a un polèmic impost a l'exportació. La successora -i dona- de Kirschner va resultar ser una figura més polèmica. Populista radical, Cristina Fernández de Kirschner va gestionar malament l'economia, alienant faccions de l'extens moviment peronista.


Els dos mandataris van deixar un llegat controvertit de decadència institucional, social i econòmica després de dotze anys al poder. Argentina va quedar aïllada dels mercats internacionals de capital. La competitivitat global de país es va minimitzar, mentre que les llibertats econòmiques i la facilitat de fer negocis es van afeblir. El amiguisme i la corrupció van desbordar; (Cristina i la seva progènie encara s'enfronten a múltiples acusacions de corrupció). Els mitjans de comunicació independents van ser intimidats. Es van falsificar descaradament les estadístiques econòmiques oficials per mantenir la il·lusió d'una economia sòlida.


Les inclinacions demagògiques i autoritàries del duo li van fer un dany considerable a les febles institucions de país. A la fi, van desaprofitar un auge econòmic històric provocat pels alts preus de les matèries primeres. En lloc d'utilitzar els seus vents de cua per regenerar el país, van mantenir un laberint insostenible de la despesa social que va beneficiar a gairebé la meitat de la població. La major part de la despesa pública es va anar (i encara continua) per pagar pensions, salaris i subsidis estatals.


El efímer lloc sota el sol de Macri


El centre-dretà Maurici Macri va arribar al poder el 2015 enmig de grans expectatives que finalment conduiria l'Argentina per un camí de reformes i creixement econòmic sostinguts. Aquest president va heretar un desastre colossal. El malbaratament i la despesa imprudent havien provocat doble dèficits, alta inflació, baixes reserves de divises, un sector públic inflat, i subsidis massius prohibitius. Per mèrit seu, Macri va tractar d'enfortir el funcionament de la democràcia -amb, per exemple, el suport a la independència del poder judicial, una campanya contra la corrupció i la defensa d'estadístiques governamentals transparents -tan entelades per dècades d'abús peronista del poder-.


Però el seu govern es va veure desbordat per la magnitud dels desafiaments encarats. A la fin, Macri no va poder proporcionar les reformes estructurals que es necessitaven amb urgència. Les seves polítiques econòmiques graduals -justificables des d'un punt de vista polític i social- no van ser capaços d'estimular el creixement econòmic a temps. Polítiques fragmentades van ser acompanyades per esdeveniments desfavorables. Una sequera severa va reduir els ingressos de govern provinents de les exportacions agrícoles; mentre que un augment en les taxes d'interès als EUA va fer les inversions a l'Argentina menys desitjables per als inversors estrangers, el que va desencadenar en una fugida de capitals.


A meitat del seu mandat, Macri estava en problemes. A mesura que l'economia es va deteriorar, va recórrer al FMI per demanar un préstec contingent d'US a $ 56, mil milions (el més gran en la història d'aquesta institució). Aquesta va resultar una decisió impopular per a un electorat recelós de les interaccions prèvies del país amb el FMI. Cap al final del seu mandat, gairebé tots els indicadors econòmics de país eren pitjors que quan va assumir el càrrec.


Qui és Alberto?


L'electorat es va tornar impacient amb la lentitud de les reformes progressives. En les eleccions de finals d'octubre 2019, el candidat presidencial peronista, Alberto Fernández, va vèncer a Macri per un marge de vuit punts; no hi va haver necessitat d'una segona volta. Aquest va assumir el càrrec a principis de desembre. Ara, qui governarà el país és un altre assumpte. Fernández va ser ungit per Cristina Fernández de Kirschner -que és vicepresidenta- com el seu segon al comandament, no a l'inrevés. Sens dubte, va ser un cop mestre polític, ja que la Cristina segueix sent una dirigent poderosa però políticament divisiva. Alberto Fernández és considerat una figura moderada i conciliadora dins de l'ampli però fracturat moviment peronista -durant la campanya, va ser capaç de conciliar les seves faccions enemistades-.


Un polític de pes lleuger, és qüestionable si té la voluntat i sagacitat per fer front als desafiaments desbordants que té per davant. És fins i tot qüestionable si serà capaç de governar de forma autònoma; la qual cosa depèn de l'evolució de la seva relació amb Cristina. Si les realitats econòmiques -incloent una difícil renegociació amb els titulars de bons privats i el FMI- l'obliga a seguir les polítiques d'austeritat de Macri, el més probable és que sorgeixin friccions amb ella i amb elements peronistes radicals. I no queda clar qui sortiria vencedor de tal contesa.

En qualsevol cas, el nou govern s'enfronta a un dilema. La gravetat de la crisi econòmica, així com les condicions del préstec del FMI, van circumscriure les seves opcions polítiques. Malgrat les promeses de campanya per impulsar la despesa interna, l'administració les tindrà costa amunt per aportar la miríada de beneficis socials que la població demana a crits - i que absorbeixen un ciclopi 75% del pressupost governamental. No obstant això, la reforma de l'economia significaria la imposició de majors decepcions per a una població ja abatuda. Les violentes protestes a Equador i Xile serveixen com recordatoris crus de les conseqüències del carrer quan baixen els subsidis i pugen els preus.


Argentina de nou s'enfronta a temps difícils. Els fantasmes del default i del descontentament popular planen sobre el país, un cop més. Tant els governs populista-intervencionistes com de centre-dreta orientats a mercat han fracassat en aconseguir un canvi positiu. El perill ara és la manca de fórmules econòmiques; tots dos semblen desacreditats als ulls dels argentins.


L'eterna recerca de reformes


No obstant això, el país necessita urgentment canvis estructurals. Aquests inclouen reformes fiscals, laborals i de les pensions. És una batalla costa amunt. Els argentins van resistir els intents de Macri de reformar. Els poderosos sindicats pro-peronistes probablement desafiaran a qualsevol liberalització el mercat de treball i de l'aparell estatal. I amb només sièis milions de treballadors en el sector privat formal que financen l'enorme aparell estatal, es pot comptar amb poc suport popular per a una reforma fiscal.


Argentina també necessita diversificar la seva economia i explorar avantatges comparatius que augmentin els seus ingressos per exportacions. Però la racionalització de la productivitat i la competitivitat implica anar en contra de les polítiques salvatges dels peronistes, que afavoreixen el suport a ineficients indústries nacionals i empreses estatals; el proteccionisme està arrelat en el moviment. Un retorn a les mesures proteccionistes per l'administració Fernández posaria en perill el recent acord comercial Unió Europea-Mercosur -el mateix Alberto sembla escèptic amb el pacte- i també tensaria les relacions amb el Brasil, el seu major soci comercial. Tals desenvolupaments dificultarien la necessitat d'Argentina d'augmentar els seus ingressos per les exportacions.


Les reformes requeriran un canvi dràstic en la mentalitat tant de sistema polític com de la població. Ni un ni l'altre semblen disposats a fer-ho actualment. Perquè el país avanci, necessita en definitiva superar dos desafiaments profundament arrelats.


El curt termini és una expressió utilitzada sovint per justificar els mals de país. Els governs han estat incapaços de posar en pràctica polítiques estructurals a llarg termini a causa de consideracions ideològiques i electorals. Així mateix, compta amb una població complaent que no sembla disposada a suportar les dificultats transitòries inherents. Per això, continua en la recerca de solucions fàcils a problemes persistents.


L'Argentina tampoc ha estat capaç de desenvolupar institucions fortes i independents que serveixin de contrapès als vaivens del sistema polític. Les institucions han de ser fomentades per contrarestar el curt termini i donar suport a les polítiques d'Estat de llarg termini. Però la naturalesa intermitent i erràtica de la gestió governamental ho ha impedit. Macri ho va intentar, però el seu mandat va ser massa breu com per tenir un efecte durador. Els peronistes semblen menys disposats; tenen una dilatada trajectòria de manipulació i debilitament de les institucions de país per a benefici propi.


Una de les paradoxes de l'Argentina és que, tot i la inestabilitat política crònica i recurrents crisis econòmiques, ha tingut una de les més assentades classes mitjanes a Amèrica Llatina. I podria dir-se que la ciutadania més educada i talentosa. Ja no. La desigualtat està augmentant. Els nivells de pobresa han anat pujant i ara afecten aproximadament el 35% de la població; més de la meitat viu en un estat de vulnerabilitat social. Dècades d'inversions insuficients han menyscabat la xarxa d'escoles públiques i el sistema universitari. Els argentins ja no miren per sobre de l'espatlla als seus veïns; els xilens i uruguaians estan millor.


L'Argentina solia ser el país del futur. El populisme i la complaença han malgastat el seu (encara) considerable potencial. Aquesta és una valuosa lliçó per a altres països que procuren millorar la governança. Argentina probablement sortirà del pas amb governs alternants de diferents matisos i reformes fragmentàries. Després de tot, què és un altre segle?

Sense comentarios

Escriu el teu comentari




No s'admeten comentaris que vulnerin les lleis espanyoles o injuriants. Reservat el dret d'esborrar qualsevol comentari que considerem fora de tema.




Més autors

Opinadors
Llegir edició a: ESPAÑOL | ENGLISH