dimarts, 26 de octubre de 2021

VIDES DE 150 ANYS

Luis Moreno

Professor d'investigació del CSIC en l'Institut de Polítiques i Béns Públics

El que fins fa poc semblava un somni és ara una possibilitat real. Per a finals d'aquest segle s'estima que la longevitat de les persones podria arribar als 150 anys. Cal contraargumentar que es tracta de projeccions que els científics socials anomenem com profecies que s'autocompleixen. És a dir, són extrapolacions cap al futur que encara que poguessin ser 'falses', desperten un interès en les gents i els actors intervinents fent que es comportin en manera tal que es tornin 'veritables'. El sociòleg Robert Merton subratllava la força que implica que les coses vagin a succeir perquè, finalment, succeeixin.


El desig d'autocompliment té els seus límits, és clar. Les persones, en general, no volen morir-se, però la seva ocurrència és inevitable. Tots ens morim, tard o d'hora. El comú de les gents pensa que com més tard millor. I així ha succeït en els temps contemporanis. L'expectativa de vida en els països desenvolupats de l'hemisferi nord ja ha superat amb escreix els 80 anys. Espanya, on l'esperança de viure es va duplicar durant el segle XX, és el sisè país més longeu del món: 82,4 anys. Itàlia, un altre país mediterrani, pròxim al nostre en els seus indicadors de salut, hàbits alimentaris i actituds vitals, és el segon estat on més es viu al planeta Terra (82,9 anys).



Són diversos els determinants que afecten la longevitat individual. La genètica i les circumstàncies de la infantesa aporten un terç de les explicacions. La resta depèn de la vida adulta pel que fa a la salut, factor principal en la durada dels cicles vitals. És ben sabut que el tabac, per exemple, escurça la vida en tota mena de situacions i els fumadors ho saben, encara que alguns d'ells acceptin el risc 'indeterminat' d'una mort més primerenca que la dels no fumadors. La persuasió publicitària i els interessos mercantils de les grans tabaqueres no són aliens, és clar, a aquest albir individual. Els diners (nivell de renda) compta aproximadament el mateix que la medicina a retardar la mort dels ciutadans. No obstant això, la desigualtat socioeconòmica és causa directa de la disparitat en l'edat de mort entre els més benestants i els menys benestants.



Convé ressaltar l'anterior aspecte, freqüentment minimitzat als països inductors del consum del 'menjar escombraries' (junk food). No és tant que la baixa qualitat dels aliments consumits massivament en països amb els EUA i altres anglosaxons pugui ser causa del desenvolupament de malalties cardiovasculars o cancerígenes, segons l'avís de l'Organització Mundial de la Salut que tant enrenou mediàtic ha causat últimament. A una major equitat dietètica, com és el cas d'Itàlia, mitjançant un cost accessible i igualitari als productes que fan de la dieta mediterrània la més indicada per a facilitar la longevitat, es corresponen més anys de vida. Més igualtat alimentària equival, doncs, a una major esperança de vida general. Recordi que al país transalpí la majoria de la població prepara les seves saboroses salses per acompanyar la pasta, per exemple, amb productes saludables i frescos, els quals són assequibles per a gairebé per totes les butxaques dels usuaris. Per la seva banda, el major consum de peix al Japó, s'identifica com una de les causes de que sigui l'estat on més es viu al món (més de 83 anys).



Fa uns dies vaig participar a Berlín en una reunió del programa de recerca, 'Més anys, millors vides' (More Years, Better Lives). Un tema transversal en totes les discussions és el que afecta a la 'qualitat de vida' dels persones grans. Cal notar que, com ja ha assenyalat en anteriors ocasions el Prof. James Vaupel, la raó fonamental que la frontera de la supervivència hagi avançat en el món no és que la senectut de les persones s'hagi desaccelerat, sinó que s'ha posposat al temps. La gestió de xacres i condicionaments que acompanyen l'etapa final humana permeten no només major qualitat vital sinó --i és el més significativo-- que es visqui més. Desgavellat hagués estat pensar, per a aquells quaranta anys que confrontaven a principis dels anys 1900 al final de les seves vides, que els seus descendents d'ara aconseguirien la frontera dels vuitanta anys. Les projeccions estadístiques actuals, assumint 'xocs' i 'imprevistos "no lineals, com guerres o pandèmies, anuncien per al segle XXI els 180 anys d'expectativa de vida.



El país més longeu del món, Japó, ens serveix de nou d'illustració del retard de la mort entre els seus habitants. El 1970, amb prou feines es sobrepassava allà la xifra de 10 persones de més de 105 anys, la qual es va quintuplicar el 1985. El 2010 es van comptabilitzar 2.350 ancians que superaven tal edat. Els bons hàbits i de cura personal no poden controlar la variable de l'atzar, el contingent i encara de la fatalitat. Es mor també per raons alienes a la voluntat de les persones. Però l'argument es sobreutiliza com un recurs dialèctic per justificar conductes patològiques individuals, les quals també poden propiciar estils de vida d'implicacions no desitjades per al conjunt social. Es recorre, a més, a l'impacte futur de les teràpies gèniques, les quals podran eventualment combatre eficaçment malalties com ara el càncer o la demència senil. La regeneració i rejoveniment d'òrgans i teixits corporals també permetria, mitjançant aquestes tecnologies genètiques, un accés a la idealitzada font de l'eterna joventut.



Tot l'anterior no ha de fer confondre el lector respecte a la veritat última de la finitud humana. Com a éssers socials que som, despunta al pom de consideracions sobre la vellesa, l'objectiu final de preservar la dignitat de la vida en l'última etapa vital. En l'esmentada reunió berlinesa, es va insistir en la importància de mantenir els sistemes de benestar, afavorir l'equitat intergeneracional i sostenir les polítiques que afavoreixin una ciutadania activa en els últims anys de vida. Tot això pot fer retardar l'arribada de la mort amb un adequat nivell de qualitat de vida. En mode alguna, però, podrà esquivar-la.



Luis Moreno

Professorat d investigació del CSIC a l'Institut de Polítiques i Béns Públics

Sense comentarios

Escriu el teu comentari




He llegit i accepto la política de privacitat

No s'admeten comentaris que vulnerin les lleis espanyoles o injuriants. Reservat el dret d'esborrar qualsevol comentari que considerem fora de tema.




Més autors

Opinadors
Llegir edició a: ESPAÑOL | ENGLISH